Intervista ad Andrea Maria Cosentino: Entrepreneurial Fintechologist

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L’intervista della rubrica “VGen Interview” di oggi è con lo special guest Andrea Maria Cosentino.

Andrea lavora in Bloomberg nel settore Sales & Business Development, ma è anche docente e mentore in General Assembly e opera in altre tre imprese specializzate in fintech e startup, tra cui Licas Ventures, società che ha co-fondato nel 2010.

Andrea in questa intervista  rivela molti aspetti interessanti della sua carriera professionale, la sua aspirazione a guidare il mondo in avanti e cercare la prossima grande working ideas in ambito startup e fintech e infine le sue riflessioni sulle difficoltà, sul successo e sul mentoring.

Molte cose si possono imparare dall’esperienza di Andrea, vorrei personalmente indicare ciò che mi ha detto alla fine dell’intervista: l’importanza di rompere i confini, avere una routine e investire nei propri obiettivi al fine di non avere mai rimpianti.

Andrea Maria Cosentino, Sales & Business Development Manager at Bloomberg LP

 

Da come suggerisce il tuo sito web sei un “entrepreneurial fintechologist”, ci puoi spiegare brevemente che cosa si intende con questa affermazione?

Ci viene insegnato a mettere etichette sulle persone, eppure è così che siamo tutti ricordati dagli altri, e lo stesso vale per le imprese. Soprattutto nel 2020, è importante definire se stessi e le proprie abilità, ciò che si porta al tavolo. Il mondo oggi non cerca generalisti, cerca specialisti. Ecco perché ho scelto queste due parole per definire chi sono e cosa faccio, è il mio campo e valore che so di poter portare sul posto di lavoro fin dal primo giorno.

Le startup sono investimenti ad alto rischio di remunerazione che sono molto difficili da analizzare. Dal punto di vista aziendale, ci puoi dire come costruire una strategia per il lancio o lo sviluppo di tali aziende, e quali sono i criteri che cerchi nelle startup?

Bene. Un mago non rivela mai i suoi trucchi , vero?!
Scherzi a parte, la verità è: dipende dalla startup. Non c’è formula magica né un modello prevedibile che punti alla startup vincente.
Tuttavia, si può naturalmente venir fuori con il vostro modo sistematico di analisi che dimostra di essere affidabile e di successo nel corso degli anni e le applicazioni.
Devo dire che questo è un equilibrio di criteri qualitativi e quantitativi che sono altrettanto importanti: si può avere l’idea migliore, e la più grande dimensione di mercato disponibile là fuori, ma se la vostra squadra è debole non ce la farà. Viceversa, puoi avere la squadra migliore, ma se non conosci i tuoi clienti e non c’è una domanda reale o un modello di business forte dietro, non farai un centesimo e quindi non sopravviverai.
Quello che posso dirvi è che nel caso di Tripabrood ho applicato i miei 6+1 buoni motivi, essendo un team stellare (conosco la CEO e founder direttamente e ho lavorato con lei in passato, questo pesa molto nella mia decisione), addressable market, competizione, scalabilità, timing, prodotto e il +1 sono le opzioni di uscita, che in questo caso possono essere 3: 

IPO vs Essere Acquisiti vs Acquisire.
Ma questo non è uno standard e può cambiare a seconda della startup.

Dove vedi evolvere il Fintech nei prossimi anni? E ci sono progetti innovativi su cui stai lavorando che vorresti condividere con noi?

Il Fintech è l’Europa che cerca di giocare lo stesso gioco su basi diverse.
Prendiamo ad esempio i pagamenti. Lo stato dei pagamenti elettronici non è lo stesso nel Regno Unito, Italia, Portogallo e così via. Quindi non si può davvero generalizzare sui prossimi step in quanto ogni posto è diverso. I grandi temi che vedo sono Financial Inclusion e Gamification visto in recenti sviluppi fintech che consentono alla persona media di impegnarsi in operazioni finanziarie a basso rischio sia collegato e guidato dalla Financial Education.

Al momento comunque penso che una delle cose più interessanti che sto attualmente lavorando è CashCoach.

Dopo aver ascoltato brevemente il tuo percorso di carriera e gli spettacolari progetti in cui sei coinvolto, vorrei ora concentrare l’attenzione su ciò che ti ha portato a diventare il professionista di successo che sei oggi e vorrei che tu commentassi una dichiarazione molto potente e commovente menzionato nel tuo sito web: “Un mare calmo non ha mai fatto un marinaio abile”.

Mi piace quella frase!
Penso che questa frase incarna il mio atteggiamento e il modo in cui affronto la vita, il modo in cui vivo, incarnando i miei valori: grinta, esplorazione, viaggio, rischio, sfida e ambizione.
A volte, come una barca, ci si potrebbe trovare in mezzo all’oceano, senza vento e senza pagaia. Quindi devi anche essere paziente.
Questo tipo di frase riassume la mia esperienza nel mondo degli affari e della vita ed è probabilmente per questo che mi sono affezionato ad esso.

Su quale skills hai messo l’accento durante lo sviluppo della tua carriera-networking, esplorazione personale del mondo della finanza, o i tuoi studi accademici?

Un vecchio detto diceva:”Non importa quello che sai, importa chi conosci”.
Sono parzialmente d’accordo. Il Networking rank prima, ma l’istruzione e la conoscenza sono la chiave per essere presi sul serio nel vostro network. Direi che l’ ‘esplorazione finanziaria’ è avvenuta a causa della mia posizione a Londra, la ‘casa’ della Finanza e  del Fintech.
Penso che i laureati di oggi hanno bisogno di capire che ‘il pezzo di carta’ non è più sufficiente e devono differenziarsi attraverso un network forte e apprendimento attivo.
Lavorare attraverso le persone e continuare a imparare nuove skills e l’adattamento.

Hai avuto delle difficoltà a sviluppare la tua carriera e, in caso affermativo, come sei riuscito a superarle?

Nel Settembre 2009 ero uno studente fallito, a Roma, che faceva 3 lavori contemporaneamente e a volte studiavo.
Nel Settembre 2013 ero un laureato al verde a Londra con un Bachelor, Msc, e altre qualifiche, lavoravo part-time come barista e vivevo in una casa condivisa con 8 persone e senza un soggiorno.
Non ho avuto un pedigree o un network importante, in quanto sono la prima persona che si è laureata nella mia famiglia.

Torniamo semplicemente alla stessa routine: Try.Grit. Fail. Persist. Do it again. Make It!
Abbiamo tutti bisogno di un driver, ambizione e un obiettivo al quale aggrapparti.
Nessuno dice che ce la farai, ma il mio mantra è di provare a vivere senza rimpianti!

Andrea tu sei anche un insegnante attivo e membro della General Assembly coinvolto nell’educazione. Cosa ti ha portato a fare da mentore ai futuri talenti?

Credo nel potere della conoscenza e del mentoring. 

Durante la mia carriera, ho incontrato persone che sono state una stella del nord e mi hanno aiutato a portare avanti la mia carriera, ma anche a crescere come persona.
Voglio essere anch’io uno di loro e avere un impatto reale sulle persone che attraversano il mio cammino.
Per esempio, una delle mie più grandi soddisfazioni è stata fare da mentore ad un apprendista a Bloomberg che non solo ha ottenuto il lavoro alla fine del programma, ma ha anche fatto avanzare la sua carriera e crescita in azienda ad un ritmo record.

Come conclusione di questa intervista, ti piacerebbe dare qualche ultima tips e/o suggerimenti al nostro pubblico di studenti che potrebbe aiutarli a migliorare la loro carriera e prepararli al meglio per il mondo professionale?

Non mollate mai. Rompete i vostri confini. Viaggiate ed esplorate.
Fate scelte difficili e mettetevi in situazioni scomode.

La maggior parte delle cose che mi sono successe sono dovute al fatto che correvo dei rischi.
E la verità è che il rischio non può essere sempre calcolato.
Un’ultima cosa, soprattutto per coloro che hanno un background di business, assicuratevi di imparare la coding e il tech per capire gli stack e topics come Data Science, Data engineering e così via… Questi non sono il futuro, sono già il presente.

Intervista a cura di Jonathan Magzal del VGen Hub Tor Vergata